Bocadillo con carne provoca un escándalo espacial

2020-04-07

En el tranquilo pueblo de Mitchell (Indiana/EE.UU), en el pequeño museo local al lado de una nave de principios de la era espacial, se encuentra un bocadillo de ternera peculiar.

Tiene mas de medio siglo y esta sumergido en metacrilato, recuerda de los principios de era espacial y un evento gracioso que tuvo lugar en la orbita (foto: Wonderful Engineering)

El dia 23 de marzo de 1965 a bordo de nave espacial estadounidense Gemini 3:

Grissom: ¿Esto que es?
Young: Un bocadillo de ternera.
Grissom: ¿De donde lo has sacado?
Young: Me lo llevé. A ver como sabe. Huele bien, ¿verdad?
Grissom: Sí. Pero se deshace. La voy a guardar en mi bolsillo.
[…]
Grissom: No está muy bueno.
Young: Tampoco muy malo, solo si no se deshiciera…

La cápsula de la nave espacial estadounidense Gemini 3

Gemini 3 fue el primer vuelo espacial estadounidense de dos personas. También fue el primer vuelo de la serie Gemini, el predecesor clave del programa Apollo, que terminó con el aterrizaje de personas en la luna cuatro años después.

El bocadillo fue llevado al espacio a escondidas por John Young.

Y pudo provocar una situación muy peligrosa. En un estado de ingravidez, las migas de pan podrían volar a los pulmones de los astronautas y atragantarles. Las migas también podían haber causado daños en los dispositivos de la nave.

«Cogí un bocado, pero las migas de pan de centeno empezaron a volar por toda la cabina» – dijo Grissom después de volver a la Tierra.

La situación fue investigada por la NASA. Algunos de los senadores estadounidenses no estaban muy contentos con esta hazaña, alegando que Young con la comida extraordinaria interrumpió el horario programado de vuelo, incluidas las pruebas de alimentos de la NASA. Llamaron el caso ¨Bocadillo por 30 millones de dolares¨, el nombre fue luego cogido por los medios de comunicación.

El espectáculo que tuvo lugar entonces, hoy en día parece completamente ridículo. Pero os puedo asegurar que los que tuvieron que declarar ante la NASA no estaban de buen humor.» – recuerda Young en su diario ¨Forever Young¨ publicado pocos años antes de su muerte.

Irónicamente se decía que en la carrera espacial en curso, esto fue el primer bocata en el espacio, mientras los Soviets una semana antes hicieron primer paseo espacial como parte de la primera misión de dos personas – Woschod 2.

Los astronautas estadounidenses se defendian diciendo que las pruebas de comida fue una parte de programa del vuelo.

El bocadillo era bastante pobre. Le faltaban ingredientes como mostaza o pepinillo. Fue comprado en Wolfie’s Restaurant en Cocoa Beach. Y entregado justo antes del vuelo a Young por otro astronauta.

La comida oficial de la NASA era bastante insípida. Los primeros astronautas la tenían que chupar de bolsas y tubos herméticos. No olía tan bien como el bocadillo de contrabando.

Young come entrecot con huevos antes de su primer vuelo espacial

A pesar del escándalo y la reprimenda por el bocata, Young voló al espacio un total de seis veces, una vez a la luna.

El personal de la NASA no se olvidó de las preferencias cárnicas de Young. Ternera salmuerizada (corned beef) apareció en el menu de primer vuelo espacial que comandaba Young, en abril de 1981.

Virgil Grissom, con quien compartió el bocata Young, tuvo menos suerte. En 1967 murió en el incendio a bordo de Apollo 1.

Hoy en día los astronautas siguen comiendo bocadillos en la órbita. Aunque para prepararlos utilizan pan especial o tal vez tortillas de trigo, que producen menos migas. Desde hace poco a bordo de Estación Espacial Internacional disponen también de un pequeño horno.